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Índice de Radiación Ultravioleta

La luz solar es esencial para la vida, una exposición moderada a la radiación solar ultravioleta (UV) contribuye a la síntesis de vitamina D, sin embargo, la exposición prolongada puede provocar efectos negativos en la salud humana. La radiación solar UV puede causar daños inmediatos en la piel y los ojos y a largo plazo problemas más graves, no obstante , hay maneras sencillas y eficaces de evitar estos problemas y seguir disfrutando de una exposición saludable al sol.

La Ciudad de México se encuentra en una latitud que le permite recibir la radiación del sol durante todo el año, además por su altitud está expuesta a un 20% más de radiación ultravioleta con respecto al nivel del mar. Para una exposición saludable es importante conocer la intensidad de la radiación solar, el tipo de piel y los daños que provoca. El Sistema de Monitoreo Atmosférico (SIMAT) de la Ciudad de México tiene un programa continuo de monitoreo de los niveles de radiación solar ultravioleta, que se difunden cada hora como un índice de radiación solar UV (Índice UV o IUV), el cual utiliza las recomendaciones establecidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El Índice UV es una medida de la intensidad de la radiación UV en la superficie terrestre y se expresa como un valor superior a cero, cuanto más alto es este valor, mayor es la probabilidad de sufrir lesiones cutáneas u oculares y menor el tiempo que tardan en producirse. Este indicador se utiliza como parte de un programa para informar a la población sobre los niveles de radiación solar UV, así como concientizarla sobre los riesgos a la salud y la importancia de la protección solar. Está dirigido a toda la población, pero especialmente a la población vulnerable y con exposición alta, como los niños, los jóvenes y los turistas, y cumple con el propósito de informar los diversos efectos de una exposición sin protección a la radiación UV: quemaduras, envejecimiento prematuro y cáncer en la piel, así como alteraciones oculares y del sistema inmunitario.

La OMS define una escala para el Índice UV que va de 1 a 11+, sin embargo, en algunas ciudades, incluyendo la Ciudad de México, se utiliza el valor de 0 para referirse a la ausencia de radiación. El valor de 11+ se utiliza para expresar un índice de 11 o superior. Cuando el Índice UV alcanza o supera el valor de 11 existe un riesgo importante de sufrir daños en la piel sin protección en un periodo de tiempo breve. En la Ciudad de México el Índice puede alcanzar un valor máximo equivalente a 15, sin embargo, se reporta como 11+ en apego a las recomendaciones de la OMS.

OMS sistema del índice UV

Sistema de protección solar recomendado por la OMS [Índice UV solar mundial, guía práctica].

Tonos de piel
Muy clara Piel muy clara Extrasensible, siempre se quema, no resiste el bronceado.
Clara Piel clara Sensible, se quema con facilidad, raramente logra un mínimo bronceado.
Morena clara Piel morena clara Se quema con moderación, el bronceado es gradual.
Morena oscura Piel morena oscura Se quema mínimamente, siempre se broncea.
Oscura Piel oscura Raramente se quema, el bronceado es profundo.
Muy oscura Piel muy oscura No se quema.
Si la radiación ultravioleta es... y el IUV es... según tu tono de piel, el tiempo máximo de exposición en minutos, sin protección es:
muy clara clara morena clara morena oscura oscura muy oscura
BAJA 1 112 140 175 219 274 342
2 56 70 88 109 137 171
MODERADA 3 37 47 58 73 91 144
4 28 35 44 55 68 86
5 22 28 35 44 55 68
ALTA 6 19 23 29 37 47 57
7 16 20 25 31 39 49
MUY ALTA 8 14 18 22 27 34 42
9 12 16 19 24 30 38
10 11 14 18 22 27 34
EXTREMADAMENTE ALTA 11 10 13 16 20 25 31
12 9 12 15 18 23 29
13 9 11 14 17 21 26
14 8 10 13 16 20 24
15 8 9 12 15 18 23

Durante todo el año se registra una intensidad alta en la radiación solar UV, aunque es en los meses de marzo a septiembre cuando aumenta significativamente, representando un mayor riesgo para la salud. Las horas de mayor intensidad y por lo tanto de mayor riesgo, son de las 11:00 a las 16:00 h, cuando el sol alcanza su máxima altura en el cielo. La presencia de nubosidad disminuye la sensación de calor pero no disminuye la intensidad de la radiación solar UV, por lo que también en días nublados se recomienda usar protección contra la radiación ultravioleta.

El SIMAT publica continuamente el Índice de radiación solar UV; cada 10 minutos se reporta el valor máximo con un propósito preventivo. Se recomienda consultar tanto el pronóstico diario como el Índice UV, antes de realizar actividades al aire libre. Se debe poner especial atención en los niños y jóvenes quienes pasan más tiempo al aire libre, ya que las quemaduras solares sufridas durante la infancia y la adolescencia constituyen un importante factor de riesgo para desarrollar cáncer de piel en la etapa adulta.

La información sobre el Índice UV la puedes encontrar en: